Кава-Кава. Научный взгляд

Кава (Piper methysticum G. Forster) — это растение, которое употребляют по всему миру в рекреационных целях. Напиток, полученный из его корня, много лет используется коренными народами тихоокеанских островов для проведения обрядов, а в Австралии и США экстракт принимают в форме таблеток для лечения тревожного расстройства.

Интерес к растению сильно возрос, когда появились сообщения о токсическом поражении печени, связанном с его употреблением. Несколько людей сообщили о серьёзных осложнениях, а позже у некоторых из них отказала печень, что привело к смерти. Поначалу специалисты связывали эти случаи со способом экстрагирования с помощью ацетона и спирта, в то время, как традиционное приготовление напитка предусматривает обработку водой. Но результаты более поздних исследований опровергли эти предположения.

На данный момент установлено, что для безопасного употребления пригодны только корни растения, в то время как листья и стебли как раз приводят к проблемам с печенью, в том числе очень серьёзным.

Проблема в том, что некоторые производители (например, китайские оптовики) были замечены за недобросовестном технологическом процессе, из-за чего в экстракт из корней попадали токсичные листья и стебли. Это породило дополнительную панику, особенно на фоне скудных научных данных о растении.

В 2002 году кава была запрещена во многих странах, в том числе в России. С 2005 года каваин, экстрагированный с помощью воды, снова стал доступен в Австралии, Новой Зеландии, США и некоторых странах Европы. За время запрета исследователи не смогли доказать, что кава стала причиной заболеваний и выяснили, что именно плохая обработка сырья и чрезмерное употребление вещества в связке с длительным и хроническим употреблением алкоголя нанесли вред пострадавшим.

Само по себе сочетание алкоголя и корня кавы не ведёт к проблемам со здоровьем, однако в исследованиях участвовали люди, уже имеющие нарушения печени из-за чрезмерного употребления алкоголя, поэтому первоначально было решено, что каву ни в коем случае нельзя смешивать с алкоголем. Действительно, этого не рекомендуется делать, как и в случае со многими другими психоактивными веществами.

Единичные случаи нарушения работы печени всегда были связаны с попаданием в напиток или экстракт листьев или стеблей, поэтому основная и единственная задача потребителя — убедиться, что в составе содержится только корень. Это легко проверить лабораторно, хотя очевидно, что у розничного покупателя нет на это ни времени, ни желания, а иногда и возможности (особенно в странах, где кава запрещена).

Одно из полезных свойств растения — профилактика онкологии. Об этом свидетельствуют многие наблюдения. Например этот анализ показывает, что употребление кавы напрямую связано с низким количеством больных раком на тихоокеанских островах.

Но чаще всего растение используют для лечения тревоги, бессонницы и депрессии, которая приобрела мировой масштаб. К сожалению, в России кава под запретом и имеет статус сильно действующего и наркотического средства, хотя её эффекты имеют лишь расслабляющий эффект и не затрагивают когнитивные функции. Это значит, что под воздействием каваина безопасно водить автомобиль и выполнять другие виды деятельности, требующие повышенной концентрации.

Средняя дозировка — 100 мг действующего вещества. В корне содержится 5-20% кавалактонов.

Где бы вы ни решили попробовать каву, помните о важности состава. На тихоокеанских островах туземцы знают о токсичности верхней части растения и никогда не добавят их в напиток даже по ошибке. Также серьёзные проверки кава проходит в Европе, Австралии и США. По последним отзывам покупателей, китайцы тоже научились продавать качественный продукт, однако мы не можем рекомендовать этот вариант как безусловно надёжный. Хотя цена привлекает — можно найти 70-процентный экстракт за 200$ за 1 кг. Это 7000 порций, то есть цена за 1 порцию всего 3 цента. Поэтому оптовым покупателям выгоднее заказать лабораторное исследование и убедиться в качестве продукта.